Seni Afrika yang Lenyap Akan Siap Untuk Keturunan

oleh Sunaina Kumar

Adire, kerajinan tekstil tradisional Yoruba, menemukan kehidupan baru dengan generasi baru.

Ketika dia berusia tujuh tahun, Nike Davies-Okundaye kehilangan ibu dan neneknya. Itu diserahkan kepada nenek buyutnya - kepala perajin wanita di sebuah desa di Ogidi di barat daya Nigeria - untuk membawanya dan mengajarinya kerajinan adir. Ogidi adalah salah satu pusat utama produksi adu di seluruh negeri.

Adire adalah kain tahan-celup yang dibuat dengan mengoleskan lilin, tali atau karet gelang agar pewarna tidak menembus area terbuka yang terbuka. Dipakai dan diproduksi secara tradisional oleh wanita Yoruba di Nigeria barat daya, adire adalah proses yang rumit dan memakan waktu yang dapat ditelusuri kembali ke abad kesembilan belas.

Terutama kerajinan rumah tangga wanita, adire berasal dari dua kata Yoruba - adi (untuk mengikat) dan re (untuk mewarnai). Ini tidak berbeda dengan metode yang digunakan oleh hippie-sister-fabric modern yang dikenal sebagai tie-dye. Tetapi tidak seperti saudara-saudara yang psikedelik, menghasilkan hanya lima yard adire adalah pekerjaan yang melelahkan dan dapat memakan waktu hingga tiga minggu atau lebih.

Setiap hari sepulang sekolah, buyut Okundaye akan mengajarinya cara memisahkan kapas dari biji, cara membuat pasta singkong - disebut adire elekois - dan menggunakan bulu ayam, oleskan tempel itu ke kain untuk menciptakan pola rumit Adire yang diturunkan dari satu generasi ke generasi berikutnya.

Adire awalnya diproduksi untuk menggunakan bahan tenunan tangan tua (kijipa); ketika garmen atau pembungkus tumbuh pudar, itu bisa menjadi merah. Ketika para misionaris datang ke Afrika, mereka membawa belacu impor dan itu digunakan untuk mengagumi, jelas Profesor Dele Layiwola dalam buku mereka, Adire Cloth di Nigeria. Dewasa ini pengrajin membeli kapas (sebagian besar diimpor) dan menerapkan pola adire pada kain yang ada.

"Tapi tidak ada yang mau melakukannya lagi," desah Okundaye - sekarang berusia 67 tahun - pada sore akhir pekan yang cerah. Dia duduk di depanku di galerinya, yang terletak di semenanjung dekat laguna di kota Lagos yang ramai.

"Terlalu banyak kerjaan dan uang terlalu kecil." Dipuji sebagai "Ratu Adire" Okundaye adalah pendukung paling terkenal dari tradisi tekstil Nigeria ini, yang dikenal karena membuatnya dikenal - dan dirayakan - oleh dunia luar. Tetapi meskipun popularitasnya merayap di Barat, masa depannya tetap tidak pasti.

Di sore hari, Galeri Seni Nike - galeri terbesar di Afrika Barat dan pusat pemandangan seni di Lagos - menyebar dengan tenang di empat lantai, memamerkan lebih dari 15.000 lukisan, patung, dan tekstil yang semuanya dijejali bersama; ini lebih merupakan museum daripada galeri.

Tetapi pada malam hari, arus pengunjung, turis, artis, dan anak didiknya yang mantap datang untuk mempelajari seni adire dari “Mama Nike” dan ruang yang penuh dengan suara dan tawa. Akhir pekan di Nike Art Gallery unik dan menarik orang-orang dari seluruh kota.

Dengan kepemimpinan Mama Nike, seniman-seniman muda dari Lagos dan kota-kota sekitarnya berbagi cerita tentang pekerjaan mereka di bidang makanan dan minuman; ini adalah cara memasuki seni dan budaya Nigeria, dengan pertunjukan musik, tarian, dan topeng yang berlangsung sepanjang malam di galeri besar.

“Saya lahir dalam tradisi ini,” kata Yemisi, seorang seniman adire berusia 25 tahun dari Lagos yang neneknya adalah seorang seniman ahli. “Mudah bagiku untuk mengambil tekniknya, tapi aku juga berlatih melukis karena aku tidak bisa mempertahankan diri hanya dengan adoin.”

Meskipun sejarah kerajinan itu sulit untuk dilacak, adire - awalnya dipersiapkan hanya dengan indigo yang tumbuh secara lokal - diperkirakan telah dimulai pada tahun 1800-an. Tradisi menggunakan nila untuk mewarnai kain dianggap berusia setidaknya seribu tahun di Afrika Barat, menurut sarjana Jane Barbour yang bukunya dari tahun 1971, Adire Cloth di Nigeria, tetap menjadi teks resmi pada kerajinan itu.

Sementara adire berkembang di paruh pertama abad kedua puluh, itu mulai menurun pada 1950-an bersama dengan industri tekstil asli Nigeria, yang musnah ketika kain impor yang lebih murah membanjiri pasar.

Kemunduran adikuasa sering dikaitkan dengan munculnya ankara, cetakan lilin berwarna sangat populer yang telah melambangkan kain Afrika di seluruh dunia. Ankara memiliki warisan kolonial yang bermasalah, dan ironisnya bukan Afrika sama sekali.

Cetakan lilin datang ke benua Afrika dari Belanda pada abad kesembilan belas, ketika Belanda menciptakan versi batik Indonesia yang diproduksi secara massal. Hari-hari ini, salinan murah ankara terutama diproduksi di Cina.

Okundaye hangat dan energik, dan selalu mengenakan pembungkus kepala dan kaki dengan hiasan jilbab yang dihiasi dengan pola adu indah dan mencolok yang dibuat oleh tangannya sendiri. Bagian penting dari keahliannya, dia menjelaskan, adalah berbagi metodenya.

Okundaye telah melatih ribuan orang dalam seni adire dengan mengadakan lokakarya komunitas gratis di pusat-pusat seninya di Oshogbo, Ogidi, Abuja dan Lagos, selama dua dekade terakhir.

“Saya melihatnya sebagai cara untuk menyelamatkan seni, jadi itu bukan sesuatu yang nenek kami pernah lakukan,” katanya. “Saya juga menganggapnya sebagai cara mengatasi kemiskinan. Orang-orang yang tidak memiliki mata pencaharian dapat diajari untuk mencari nafkah untuk diri mereka sendiri. ”

Tetapi semua ini tidak mungkin, jelasnya, tanpa menciptakan infrastruktur yang tepat untuk mendukung industri; pemerintah perlu secara aktif berinvestasi di masa depan.

Terlepas dari dedikasi Okundaye untuk meneruskan seni seni dan kehadirannya yang berkembang di kancah mode yang lebih konvensional, ia tetap skeptis tentang masa depan tradisi tekstil dan perlahan-lahan memodernisasi metodenya untuk mengakomodasi ketertarikan yang tertinggal. "Ketika saya melihat bahwa orang tidak lagi membeli kain adire, saya mulai mentransfer pola pada kain ke kanvas, menggunakan pena untuk membuat desain yang sama yang kami gunakan untuk melukis dengan bulu."

Sementara sebagian besar bentuk kekaguman terlupakan dan sekarat di negara asalnya, kerajinan kuno dari Nigeria membuat dirinya dikenal di bidang mode Barat. Pada bulan April tahun ini, penulis dan feminis terkenal Chimamanda Ngozi Adichie diundang untuk berpidato di depan para lulusan senior di Harvard College, dan dia membual kegembiraannya di Instagram, membuat cache yang baru ditemukan untuk hasil karya Nigeria ini:

"Dihormati menjadi Pembicara Hari Kelas Universitas Harvard 2018. Dan aku merasa sepenuhnya seperti diriku dalam gaun Adire yang indah oleh The Ladymaker."

Bagi Adichie, mengenakan adire adalah pilihan yang sadar dan bagian dari aktivisme; ia meluncurkan "Wear Nigerian" tahun lalu untuk mendukung desainer lokal dari tanah kelahirannya.

Sampai beberapa tahun yang lalu, tidak banyak yang pernah mendengar adire di luar Nigeria, tetapi itu perlahan berubah. Adire hari ini sedang menikmati momen keluar dan membanggakan penggemar ikon global termasuk Michelle Obama, Lady Gaga, dan Lupita Nyong'o.

Untuk sekelompok perancang muda Nigeria yang melayani mode yang sadar di seluruh dunia, sejarah kaya adire adalah titik penjualan yang menarik bagi konsumen; kerajinan itu asli, sulit diproduksi, langka, dan setiap pola adalah bentuk yang unik dari bercerita.

"Adire pernah sekarat karena alternatif tekstil murah yang datang dari timur," kata Niyi Okuboyejo, pendiri label pakaian pria Post-Imperial. “Tetapi banyak desainer muda Nigeria sekarang merangkulnya. Metode ini menarik bagi beberapa pasar global karena kami memiliki beberapa pintu ritel di Jepang, Prancis, Inggris dan AS. "

Okuboyejo adalah keturunan Nigeria dan berbasis di Amerika Serikat, di mana ia telah menemukan pengikut untuk pakaian formal dan kantor yang diilhami oleh kagum.

"Banyak simbol dalam adire memiliki makna dan ketika disatukan dapat berfungsi sebagai platform untuk mendongeng," tulisnya dalam email saya. Pola-pola di adire adalah permadani dari cerita-cerita lama yang kaya dari budaya Yoruba, mitos, sejarah, cerita rakyat, dan ritual.

“Itu hanyalah salah satu dari banyak tekstil tradisional yang masih kita miliki. Seperti yang telah dilakukan untuk Post-Imperial, itu dapat berfungsi sebagai alat untuk membuat narasi untuk desainer Hitam (terutama salah satu keturunan Nigeria). Afrika adalah perbatasan terakhir dari ide-ide baru karena begitu banyak konsep dan narasi yang belum dimanfaatkan di dalamnya, dan kekaguman adalah bagian dari itu. ”

Untuk desainer seperti Okuboyejo dan Amaka Osakwe (dinamai "Desainer Paling Berani di Afrika Barat" dalam profil New Yorker) - labelnya Maki Oh sepenuhnya terinspirasi oleh adire dan favorit dengan selebriti - kain tersebut mewakili kebanggaan dalam warisan Afrika dan kulit hitam.

Okundaye, sementara itu, sedang merencanakan masa depan seandainya momen en vogue saat ini mulai memudar seperti tren fashion lainnya. Dia berencana untuk membuka museum tekstil di Lagos akhir tahun ini; dia sudah mengumpulkan semua kain yang ingin dipamerkannya. "Ini akan menjadi yang pertama dari jenisnya," katanya, "tempat untuk melihat semua tekstil Afrika."

Dia menunjuk ke arah lukisan-lukisan yang diinginkannya.

"Kamu bisa meletakkan ini di dindingmu dan mengingat seni yang menghilang."