Kisah Dua Patung

"Scaffold" dan "Piss Christ" memicu kemarahan yang sama, tetapi mencapai nasib yang berbeda.

Pusat Seni Walker di Minneapolis dianggap sebagai salah satu museum seni terbaik di negara ini. Awal tahun ini, Walker membeli patung untuk Minneapolis Sculpture Park yang bernilai jutaan dolar. Salah satu karya yang diperoleh adalah "Scaffold," sebuah karya yang mencolok oleh seorang seniman terkenal bernama Sam Durant. "Scaffold" adalah rekreasi tiang gantungan, desain hibrida yang berasal dari tujuh hiasan nyata dalam sejarah AS. Salah satu dari penggantungan ini melibatkan eksekusi massal 38 penduduk asli Amerika Dakota setelah perang AS-Dakota pada tahun 1862.

Protes atas dimasukkannya "Scaffold" di taman patung meletus pekan lalu ketika kelompok-kelompok pribumi setempat mengklaim itu ofensif karena merujuk pada gantung massal. Kontroversi menyebar dengan cepat, dan minggu lalu diumumkan bahwa "Scaffold" tidak hanya akan dibongkar, tetapi mungkin dibakar dalam upacara ritual. Tepat sekali. Karya seni ini akan dibakar dalam upacara ritual.

Pada tahun 1987, seorang seniman bernama Andres Serrano memulai debutnya sebuah foto berjudul "Immersion (Piss Christ)" di sebuah galeri di Midtown Manhattan. Itu menggambarkan patung Yesus Kristus yang terendam dalam cairan kuning yang menurut Serrano adalah urinnya sendiri. Itu menjadi sensasi, dipuji oleh kritikus seni dan dibenci oleh orang-orang Kristen yang religius. Dalam mengalami protes sendiri di masanya, dan dirusak beberapa kali, sekali diperbaiki. Namun, karena "Piss Christ" adalah foto patung bukan patung itu sendiri, itu dengan mudah dibangkitkan, dan hari ini masih membuat putaran galeri dan pameran utama di seluruh dunia.

Yang menarik di sini adalah reaksi yang berbeda dari para demonstran dan perusahaan dalam upaya mereka untuk merendahkan atau membela karya-karya tersebut. Sementara beberapa orang Kristen terkemuka berusaha menyensor karya itu, yang lain lebih marah karena itu disponsori oleh $ 20.000 oleh National Endowment for the Arts yang didanai oleh pembayar pajak. Yang lain, seperti biarawati / sejarawan seni Wendy Beckett secara terbuka menyetujui karya itu, menafsirkannya sebagai ilustrasi sukses "apa yang kita lakukan untuk Kristus." Kritikus paling serius dari karya itu tidak pernah diidentifikasi. Itu adalah pengacau anonim yang secara fisik menyerang dan akhirnya menghancurkannya, meskipun ada upaya para galeris untuk melindunginya.

Penghancuran "Scaffold," di sisi lain, disponsori oleh museum yang telah membeli karya itu, dan disetujui oleh seniman itu sendiri. Di sini Walker menjelaskan, dalam bahasa yang tepat yang berbunyi seperti sesuatu dari The Hunger Games, persis bagaimana itu akan melakukan Seppuku pada salah satu akuisisi yang paling menarik (dan saya bayangkan mahal):

“Pusat Seni Walker setuju bahwa mereka tidak bermaksud untuk membangun karya seni ini lagi. Secara kolektif pekerjaan itu akan dibongkar pada upacara yang dimulai Jumat, 2 Juni pukul 2 siang yang dipimpin oleh Pemimpin Spiritual dan Tetua Spiritual. Setidaknya butuh empat hari untuk menghilangkan kayunya. Ini akan dihapus oleh perusahaan konstruksi asli, dan kayu akan ditempatkan di tumpukan api di dekat understruktur baja yang tersisa dengan signage menjelaskan proses yang disepakati bersama sampai kayu tersebut dihapus. Perusahaan konstruksi asli ini menyumbangkan layanan mereka, dan sebagai gantinya Walker telah setuju untuk mencocokkan nilai itu untuk mendukung perjalanan para penatua ke upacara. "

Sam Durant sendiri menawarkan sejenis mea culpa, di mana ia bersumpah bahwa pekerjaan itu diciptakan untuk melawan supremasi kulit putih, dan berterima kasih kepada bangsa Dakota karena melecehkannya, karena anggota-anggota dari perusahaan supremasi kulit putih perlu dilecehkan. Dia menulis: “Pekerjaan saya diciptakan dengan ide menciptakan zona ketidaknyamanan bagi orang kulit putih, protes Anda sekarang telah menciptakan zona ketidaknyamanan bagi saya. Dalam upaya saya untuk meningkatkan kesadaran, saya telah mempelajari sesuatu yang mendalam dan saya berterima kasih untuk itu. "

Kontroversi "Scaffold" hanyalah yang terbaru dalam serangkaian keributan atas seniman kulit putih liberal yang berusaha meningkatkan kesadaran tentang supremasi kulit putih melalui karya seni mereka. Pada bulan April, sebuah lukisan Emmett Till oleh seorang seniman kulit putih telah dihapus dari Whitney Biennial setelah keributan mengkritiknya karena "menyesuaikan budaya hitam dan membuat sensasi kematian hitam." Baru minggu lalu, seorang seniman kulit putih mengundurkan diri dari sebuah pertunjukan seni di Pittsburgh setelah lukisannya tentang Tamir Rice dikritik sebagai "voyeurisme kulit putih."

Seni, terutama seni yang baik, sering membuat orang kesal. "Piss Christ" adalah seni yang melakukan apa yang seharusnya dilakukan oleh seni yang baik, pegang cermin untuk diri kita sendiri dan membuat kita melihat sesuatu secara berbeda. Serrano tidak pernah meminta maaf atas pekerjaannya, dan itu akan konyol baginya untuk melakukannya. Itu melakukan persis apa yang dirancang untuk dilakukan.

Dengan demikian, ada keanehan yang belum pernah terjadi sebelumnya terhadap pendirian seni saat ini, yang memanifestasikan tren yang meresahkan tampaknya menyebar ke seluruh budaya di mana-mana. Anda tidak melihat Sam Durant berdiri di tempat yang disebut sebagai tempat usaha, seperti yang dilakukan Serrano, dan berkata, "Persetan dengan Anda, inilah inti dari seni saya!" Sebagai gantinya, dia siap, dengan penuh semangat setuju tidak hanya untuk membiarkan pekerjaannya disensor, tetapi untuk membiarkannya dihancurkan.

Alasan penyensoran ini adalah bahwa sebenarnya bukan pendirian yang menuntut pekerjaan dihancurkan, tetapi yang kehilangan haknya. "Piss Christ" diartikan sebagai berbicara kebenaran kepada kekuasaan, sementara "Scaffold" meninju ke bawah.

Tapi diam sejenak dan lihat fakta dan nasib karya seni yang dimaksud. Satu marah orang yang tidak memiliki kekuatan atau kemauan politik untuk menyensor potongan, sementara yang lain marah orang yang memang memiliki kekuatan itu. Satu dihancurkan oleh rakyat jelata tanpa wajah, lalu dengan cepat dihidupkan kembali. Yang lainnya dihancurkan secara permanen oleh sebuah museum seni dan disertai dengan permintaan maaf tanpa alasan dari museum seni dan seniman itu sendiri. Jadi tanyakan pada diri Anda, siapa yang sebenarnya memiliki kekuatan di sini? Yang merupakan pendirian nyata? Ada alasan mengapa radikal sayap kiri yang kejam mendapatkan jalur penguasaan sementara yang sayap kanan yang kejam mendapatkan Supermax. Itu karena trik terbesar penindas meyakinkan dunia bahwa itu tidak ada.