Kisah Dua Biarawati

Detail “Sisters” oleh Natalie Holland, minyak di atas kanvas

Sebagai seorang seniman yang melukis orang dan menggunakan model 'hidup', saya bertemu banyak orang luar biasa yang mengunjungi saya di studio saya. Salah satu kegembiraan dari pekerjaan saya adalah bahwa saya bahkan tidak perlu pergi jauh untuk melihat dunia; sebaliknya, dunia datang kepadaku.

Jadi, bagaimana saya mendapatkan model saya? Beberapa dari mereka datang kepada saya melalui situs web saya karena mereka ingin melukis potret mereka, tetapi kebanyakan saya mengambil model dari lingkungan dekat saya; teman dan teman dari teman. Namun, kadang-kadang saya kebetulan melihat orang-orang yang menarik ketika saya bepergian. Saya mendekati mereka dengan pernyataan seniman satu kalimat dan kartu bisnis saya dan bertanya kepada mereka apakah mereka ingin menjadi model untuk lukisan saya.

Begitulah cara saya bertemu Winnie, seorang biarawati Fransiskan yang menjadi inspirasi saya dan teman saya. Saya tidak benar-benar bertemu dengannya di jalan, tetapi di sebuah pameran seni di Galeri Mall. Menjadi pusat Federasi Artis Inggris dan salah satu galeri Inggris paling bergengsi, hotel ini terletak dengan indah di gedung megah tepat di jantung kota London. Saya menghadiri pembukaan pameran tahunan The Royal Society of Portrait Painters, di mana saya bangga menunjukkan karya saya.

Siapa pun yang akrab dengan dunia seni tahu bahwa orang-orang tidak datang ke bukaan pameran untuk melihat seni. Mereka biasanya datang untuk mendukung peserta pameran, untuk mengobrol dengan segelas bergelembung, bertemu artis dan kolektor baru - dan ke jaringan.

Renungan saya ketika saya pertama kali bertemu mereka di pameran di Mall Galleries, London.

Itu sebabnya perhatian saya langsung menarik perhatian dua wanita yang sedang mempelajari salah satu lukisan dengan penuh perhatian. Di ruang besar berisik kamar penuh, mereka menciptakan saku kebahagiaan yang tenang. Mereka juga bukan pengunjung galeri biasa — mereka biarawati. Namun, bukan itu yang membuatku penasaran - itu adalah cara mereka berdiri bersama, condong ke arah lukisan itu. Yang bisa saya lihat pada saat itu adalah punggung mereka, namun bahasa tubuh mereka memberi tahu saya banyak hal tentang hubungan di antara mereka - dan juga tentang hubungan mereka dengan seni. Saya dapat mengatakan bahwa menghadiri pameran seni bukanlah kesempatan acak bagi mereka. Jadi, saya mendekati mereka dengan permintaan saya tentang pemodelan - dan mereka berkata 'ya'!

'Mereka' ternyata adalah Winnie, seorang wanita jahe kecil dari Glasgow, dan Ethel, seorang wanita yang sangat kecil dari Sri Lanka. Tinggi dan pakaian mereka adalah di mana kesamaan berhenti. Winnie ternyata adalah seikat energi, dengan karunia omong kosong, belum lagi aksen Skotlandia yang kuat dan selera humor yang jahat. Ethel tampil sebagai jiwa yang lembut, sedikit pemalu dan bersuara lembut. Dia tidak banyak bicara, tetapi ketika dia tersenyum, dia bisa menyalakan kamar sendirian. Senyumnya adalah salah satu dari jenis-jenis yang terungkap secara bertahap, seperti bunga sebelum kelopaknya terbuka dengan penuh kemuliaan.

Mereka akan datang ke studio saya setiap minggu kedua untuk duduk selama beberapa jam. Meskipun saya hanya melukis satu model pada saat itu, mereka akan selalu datang bersama. Meskipun perjalanan panjang dan usia mereka, mereka muncul tepat waktu dan tidak pernah membatalkan sesi.

Pemodelan Winnie dan Ethel di studio saya.

Ketika tiba giliran Winnie untuk berpose, dia akan duduk di podium dan sangat ingin tahu tentang apa yang saya lakukan. Saat dia mengobrol, Ethel akan berada tepat di belakangku, menonton - atau mempelajari meja kerjaku dengan semua cat, medium, dan kuas. Ternyata dia punya hobi melukis; dia suka melukis bunga. Namun saya sangat terkejut mengetahui bahwa dia tidak pernah mencoba menggunakan minyak, jadi saya akan menunjukkan manfaat medianya. Dia terlihat sangat bersemangat, tetapi ketika saya akan bertanya lagi apakah dia sudah mencobanya, dia hanya akan menggelengkan kepalanya dan tersenyum. Suatu hari akhirnya saya sadar bahwa alasan dia tidak pernah mencoba adalah karena minyak bisa mahal, terutama warna-warna cerah yang ingin dia coba.

Biarawati memiliki jumlah yang sangat terbatas untuk dibelanjakan untuk kebutuhan pribadi mereka, dan meskipun hal-hal tambahan seperti buku akan disediakan, cat mahal tidak akan tersedia. Bahkan dengan guas dan cat air yang dia mampu, cat yang dibutuhkan untuk menangkap semua keragaman warna dalam bunga masih bisa memakan biaya satu mint. Dia tidak akan pernah mengatakan dia tidak mampu membeli minyak, tetapi saya bisa melihat bagaimana dia akan mengagumi pirus indah saya, magenta intens dan kuning cerah mengkilap.

Dengan berpose Ethel, Winnie akan duduk di kursi yang nyaman dengan teh dan biskuit dan aku akan menanyakan semua yang aku inginkan tentang hidupnya sebagai seorang biarawati. Tahun saya bertemu dengannya, dia telah menjadi biarawati selama 60 tahun. Itu akan dirayakan dengan Misa khusus tentu saja, dan kemudian mereka akan makan malam yang meriah di mana mereka akan mendapatkan 'anggur dan segalanya' - dia terkikik. Dalam pikiran saya, memiliki iman adalah hal yang dapat dimengerti, tetapi mendedikasikan 60 tahun untuk kehidupan rutin yang ketat, sumber daya yang langka dan kepatuhan adalah masalah yang sama sekali berbeda. Saya bahkan tidak bisa memahami mengapa seseorang memilih kehidupan seperti itu di usia yang begitu muda. Winnie berusia 25 ketika dia mengambil cadar.

Winnie dapat mengatakan kepada saya bahwa, meskipun dia berasal dari keluarga besar Katolik yang dapat menghitung satu paman misionaris di antara mereka, latar belakangnya tidak sepenuhnya religius. "Aku pergi ke Gereja seperti orang lain, tapi aku juga akan pergi ke pesta dansa dengan pacar dan semuanya" - dia tertawa.

Namun, sebanyak dia menikmati hidupnya, setelah mempertimbangkan prospek menikah dan memiliki anak, dia sampai pada kesimpulan bahwa memulai keluarganya sendiri dan menjaga suami dan anak-anaknya bahagia bukanlah panggilan yang sebenarnya. Dia ingin mengikuti jalan yang berbeda. Dia melihat dirinya beruntung memiliki keluarga yang pengasih dan bisa menikmati apa yang dimilikinya, jadi dia merasa itu adalah panggilannya untuk mengabdikan dirinya untuk membantu mereka yang kurang beruntung dalam kehidupan.

Karena itu ia menjadi biarawati Fransiskan, mengikuti jejak Santo Fransiskus dari Assisi, yang menyerahkan kehidupan yang nyaman bagi kehidupan kemiskinan - dan tidak pernah menyesali keputusannya. Hari-harinya adalah keseimbangan antara doa, pekerjaan, dan pelayanan. Setiap saudari memiliki pekerjaan harian, pelayanan, tugas rumah tangga, belajar, rekreasi dan waktu pribadi, serta hari-hari doa dan kesunyian setiap bulan, dan partisipasi dalam berbagai acara komunitas.

Tidak terdengar seperti petualangan yang mengasyikkan, bukan? Ternyata ada kemungkinan untuk itu bahkan untuk biarawati. Mereka dapat ditahbiskan oleh Rumah Induk untuk melakukan perjalanan ke berbagai belahan dunia. Begitulah suatu hari Winnie tiba di Roma, kota yang membuat napasnya tercengang oleh kemegahannya.

Vatikan, Roma

"Kau tahu, datang dari Glasgow. Aku bahkan tidak bisa membayangkan bahwa sebuah kota bisa seindah itu. Aku bahkan tidak tahu harus mulai mencari ke mana atau apa yang sedang kulihat — itu..begitu banyak '- katanya, sambil menggenggam tangannya.

Setelah menemukan dirinya dikelilingi oleh seni dan arsitektur yang dia tidak tahu banyak tentang, dia memutuskan untuk mendidik dirinya sendiri. Dia perlu tahu apa yang dia lihat, jadi dia mencari sepotong demi sepotong dari koleksi seni limbah di Vatikan sampai dia tahu banyak tentang seni seperti halnya sejarawan seni mana pun.

Percakapan studio kami bukan hanya tentang seni. Pada usia 70 tahun sesuatu, Winnie belajar cara menggunakan komputer, mendapatkan akses ke World Wide Web. Dia terus memperbarui apa yang sedang terjadi di dunia politik, urusan saat ini dan bahkan media sosial. Saya bisa menyentuh topik apa pun dan dia akan selalu memiliki pendapat sendiri - dan kadang-kadang pendapatnya bukan apa-apa yang Anda harapkan berasal dari seorang biarawati. Winnie tidak pernah jahat, meskipun tidak selalu benar secara politis seperti yang dipikirkan orang.

Suatu ketika saya ingin mengetahui pikirannya mengenai komentar tertentu dari Paus, yang menyatakan sesuatu di sepanjang garis bahwa jika seseorang menampar wajahnya, dia akan menampar pelaku itu segera. Komentar itu jelas bertentangan dengan konsep Kristen tentang membalikkan pipi yang lain, jadi saya bertanya-tanya apakah Winnie mendapati paus tertinggi agak kontroversial - dengan kata sederhana.

Jawabannya datang secepat kilat: 'Ya, Anda akan mengharapkan sesuatu seperti itu datang dari Yang Mulia, bukan? Bagaimanapun, dia adalah seorang Jesuit, '- diikuti dengan tawa yang tulus. Tentu saja, saya harus menindaklanjuti dan bertanya mengapa itu tidak mengejutkan datang dari seorang Jesuit daripada, katakanlah, dari seorang Fransiskan? Sekali lagi, jawaban cepat: 'Oh! Mereka kebanyakan adalah misionaris, Anda tahu '.

Paus Francis

Ada banyak yang bisa dikatakan tentang wawasan yang saya dapatkan dari berada bersama Winnie, tetapi ada beberapa hal yang benar-benar luar biasa. Ketika dia datang ke studio saya untuk pertama kalinya, saya tidak yakin apakah saya harus lebih mempertimbangkannya sebagai tamu saya. Bagaimanapun, dia adalah seorang biarawati dan, pada dasarnya, sangat religius. Itu bukan tentang perilaku yang berbeda, tetapi lebih tentang menghindari topik pembicaraan yang berpotensi menyinggung perasaannya.

Upaya saya tidak luput dari perhatian Winnie ketika dia menjawab kekhawatiran saya dengan mengatakan, “Gadis yang terkasih (memberkatinya karena memanggil saya begitu) Saya sangat menghargai bahwa Anda menunjukkan rasa hormat kepada agama saya, tetapi itu sama sekali tidak perlu. Anda tidak harus menunjukkan rasa hormat khusus kepada siapa pun hanya karena mereka sangat religius - orang yang beragama harus mendapatkan rasa hormat mereka dengan cara yang sama seperti orang lain. Jika saya bukan seorang biarawati, Anda akan memperlakukan saya dengan cara yang sama seperti Anda memperlakukan wanita tua mana pun - jadi jangan khawatir tentang hal itu. Percayalah kepada saya, jika Anda akan mengambil agama dari beberapa orang, tidak akan ada banyak manusia yang tersisa! ”- dan itu lagi, tawanya yang menular.

Meskipun saya tidak memiliki pengalaman sebelumnya dalam berbicara dengan para biarawati, saya tetap berharap bahwa saya akan menemukan lebih banyak percakapan agama daripada yang sebenarnya saya lakukan. Saya tidak bisa tidak memperhatikan bahwa salah satu dari mereka akan mengangkat topik tentang Tuhan atau iman pribadi mereka tanpa saya minta terlebih dahulu. Begitu mereka merendahkan suara mereka untuk mendiskusikan sesuatu di belakang studio saya, dan saya yakin itu adalah percakapan tentang praktik keagamaan yang tidak mungkin saya ikuti. Namun, mereka sedang mendiskusikan apakah perbaikan mesin jahit harus dilakukan. ditunda, karena biayanya sekitar £ 80 dan uang itu akan lebih baik dihabiskan untuk kebutuhan lain.

Bagi saya, fakta bahwa mereka tidak merasa perlu menyebutkan iman mereka mengungkapkan betapa tulus dan dalamnya iman mereka. Itu pasti benar ketika mereka mengatakan bahwa orang terkaya tidak pernah berbicara tentang uang mereka, yang terkuat tidak membual tentang kekuatan mereka, dan mereka yang benar-benar percaya tidak merasa perlu meyakinkan yang lain.

Ada satu kesempatan ketika Winnie menyebut nama Yesus Kristus.

Selama sesi melukis terakhir kami, mereka bertanya apakah mereka boleh membawa kamera sehingga mereka bisa berfoto bersama saya dan lukisan itu. Tentu saja, kami bersenang-senang di pemotretan ini, dan pada suatu titik Winnie bertanya apakah dia bisa menyentuh lukisan di tempat yang kering. Dia menyentuh tangannya yang dicat dan kagum pada betapa nyata mereka terlihat. Lalu dia menatapku dengan tawa di matanya, “Natalie tersayang! Dengan bakat seperti milikmu, kamu bisa melukis apa saja, bukan? Lalu, katakan padaku, tolong, mengapa Anda memilih untuk melukis kami? Anda perlu melukis sesuatu yang ingin dilihat orang - apa yang Anda lihat dalam dua biarawati tua yang menurut Anda pantas untuk dilihat? Saya katakan, Anda tidak akan dapat menjual lukisan ini dalam waktu dekat! "

Tidak pernah ada waktu yang membosankan dengan para biarawati saya

Tidak sulit untuk memberitahunya bahwa saya menjadi tertarik oleh betapa langka cara hidup mereka di zaman kita. Bagaimana saya melihat hubungan manusia yang erat di antara mereka, kemampuan untuk saling memperhatikan satu sama lain, belas kasih yang cepat menghilang dari kehidupan modern. Betapa saya pikir kita membutuhkan belas kasihan karena kalau tidak, ia akan segera digantikan oleh sesuatu yang kosong makna dan nilai; sesuatu yang menghabiskan kita sepenuhnya.

Sebagai kebalikan dari itu, maka kehidupan yang mereka pilih memiliki makna yang berharga tidak hanya untuk diri mereka sendiri, tetapi juga untuk orang lain. Bagi saya, itu tidak ada hubungannya dengan agama, tetapi banyak dengan manusia - dan saya pikir itu penting. Ketika sampai pada hal-hal yang penting bagi saya, yang bisa saya lakukan sebagai seniman adalah mengompres semua yang penting itu menjadi satu gambar. Jika saya berhasil, nilai dari apa yang saya lihat akan disampaikan sedemikian rupa sehingga penonton juga akan melihatnya.

Winnie mendengarkan dengan penuh perhatian sementara aku dengan penuh semangat menjelaskan semua itu. Tiba-tiba saya melihat ada sedikit air mata di sudut matanya. Saya benar-benar terkejut dan bertanya apakah dia baik-baik saja. Saat itulah dia dengan kuat memegang kedua tangan saya, dan berkata, "Kepada Tuhan kita Yesus Kristus, semua kehidupan sama-sama berharga - tetapi Anda, gadis saya, memiliki karunia untuk melihatnya."

Persis seperti itu, dalam satu kalimat, dia menunjukkan alasan paling penting mengapa saya memilih untuk tetap menggunakan senjata artistik saya sepanjang hidup saya. Nilai karya saya adalah melihat nilai pada orang-orang yang mengisi lukisan saya - baik, buruk dan acuh tak acuh - semua dan semua kutil.

Nah, jika saya melihat nilai dalam kehidupan Winnie menghasilkan air mata, maka nilai melihatnya di tambang menghasilkan aliran aliran make up. Kemudian kami semua tertawa dan saya merasa seperti dia telah memberi saya hadiah yang paling berharga: hanya perlu satu orang yang dapat melihat nilai Anda agar hidup Anda memiliki makna. Dan ya, penting bagi Anda untuk menemukan nilai itu untuk diri Anda sendiri. Akan ada saat-saat ketika Anda adalah satu-satunya yang melihatnya. Pada akhirnya, tanpa ada yang pernah melihat karya agung Anda - dan seperti dalam seni, kekacauan Anda juga dapat dinyatakan sebagai karya agung - apakah ini benar-benar layak?

Karena biarawati saya tidak akan menerima kompensasi uang untuk waktu mereka, saya telah menyiapkan sendiri, meskipun hadiah sederhana untuk mereka. Bagi Winnie, sebuah amplop dengan sesuatu untuk membayar perbaikan mesin jahit itu. Untuk Ethel, satu set warna minyak - termasuk yang cerah.

Lukisan itu sejak dipamerkan di galeri yang sama tempat saya pertama kali melihatnya, di pameran tahunan Royal Society of Oil Painters di Mall Galleries, London.

Dari studio ke pembukaan galeri - wanita mungil saya selalu muncul.

Panggilan untuk bertindak

Ingin tahu lebih banyak tentang saya dan seni saya?

Mendaftar untuk mendapatkan pembaruan pada acara dan pameran yang akan datang