A Sketchy Brush with the Law: The Gardner Museum Heist

Dalam dunia misteri sejarah, 2017 telah menjadi tahun yang brilian karena bukti baru telah muncul dalam banyak kasus, termasuk hilangnya Amelia Earhart, keberadaan Alcatraz melarikan diri John dan Clarence Anglin, dan kemungkinan identitas DB Cooper yang penuh teka-teki. Tetapi bahkan dengan semua utas yang menarik ini, ada misteri Amerika yang hebat lagi di benak saya hari ini, dan itu melibatkan perampok seni terbesar di zaman modern.

Baru Maret lalu, Amsterdam dan komunitas budaya yang lebih luas merayakan semacam kepulangan, seperti dua lukisan karya Vincent Van Gogh, yang dicuri 14 tahun lalu dari museum Van Gogh dan dihargai antara 5-10 juta dolar, diperoleh kembali oleh galeri. Kedua Kongregasi Meninggalkan Gereja Reformed di Nuenen dan View of the Sea di Scheveningen ditemukan oleh polisi Italia, ditemukan "terbungkus kain katun, dimasukkan ke dalam kotak dan disembunyikan di balik dinding di kamar mandi". Itu adalah kemenangan bagi museum, dan mengingatkan kita bahwa pencurian seni masih sangat populer di dunia modern kita. Dalam imajinasi kita, kita masih mencintai dan mengagumi keberanian perampok pencuri kucing dan cracker aman berkeliaran melalui array laser yang kompleks untuk mencapai target mereka, diabadikan dalam film seperti The Thomas Crown Affair atau The Pink Panther. Pada kenyataannya, perampokan yang sebenarnya jarang sesuai dengan perencanaan atau pelaksanaan epik semacam itu. Kejahatan yang membuat kedua maha karya Van Gogh itu lenyap lebih dekat dengan sebuah smash and grab, dan seringkali lebih cenderung kekar daripada otak yang menyelesaikan pekerjaan.

Namun, membaca tentang pemulihan kedua karya ini mengingatkan saya pada pencurian seni paling terkenal dalam sejarah Amerika Serikat, yang masih belum terpecahkan setelah 38 tahun. Peristiwa itu terjadi pada dini hari tanggal 18 Maret 1990, ketika sebagian besar kota Boston merayakan hari penuh perayaan St. Patrick's Day. Dua pria tak dikenal berpakaian ketika petugas polisi mendekati pintu samping ke museum Isabella Stewart Gardner dan membunyikan bel. Di dalamnya ada tim keamanan, yang hanya terdiri dari dua penjaga yang bertugas melindungi koleksi pribadi yang berharga. Mahasiswa muda itu, yang bekerja pada malam hari untuk mencari uang tambahan sebagai penjaga di meja, tahu untuk tidak membujuk orang lain setelahnya

Atas: Museum Gardner Bawah: Sketsa Tersangka Polisi

berjam-jam, tetapi tidak yakin apakah aturan ini berlaku untuk polisi, jadi dia membuat keputusan untuk membiarkan mereka masuk. Begitu masuk, kedua penyusup itu dengan cepat menguasai dan memborgol kedua penjaga, membawa mereka ke ruang bawah tanah, dan mengikat mereka ke pipa yang terbuka. dengan lakban, menutupi mata dan mulut mereka dalam proses. Begitu para penjaga diamankan, para pencuri menjalankan museum sepenuhnya dan dengan nyaman menghabiskan sekitar 80 menit berikutnya dalam tur tanpa pengawasan. Galeri memiliki alarm gerak yang akan berdering jika seseorang terlalu dekat dengan sebuah pameran, tetapi tidak ada yang terhubung dengan polisi atau pengamat luar, sehingga setiap bel atau alarm yang menjerit hanya bisa terdengar di ruangan itu sendiri atau di meja penjaga yang sekarang kosong. Satu atau dua pergi, dan mereka baru saja menghancurkan mereka. Mereka pasti riang dan santai seperti guru sejarah pada liburan musim panas.

Jadi orang-orang ini pasti dalang, kan? Maksudku, semua ini terdengar seperti adegan yang dihapus dari Oceans Eleven, bukan? Tidak persis. Walaupun menyenangkan membayangkan pasangan Clooney dan Pitt yang mirip dengan museum, menjadi jelas bahwa kedua orang ini mungkin sedikit lebih dekat dalam semangat dengan Bandit Basah. Sebagai contoh, mereka berusaha untuk merebut Potret Diri Rembrandt (1629), tetapi setelah menariknya turun dari dinding ternyata mereka tidak dapat mengekstraksi dari bingkai kayu yang berat dan akhirnya hanya membiarkannya tergeletak di tanah. Mereka kemudian mulai menggunakan pemotong kotak umum untuk memotong beberapa lukisan secara kasar dari bingkai mereka, merusak cetakan asli dalam proses. Mereka mencuri dua Rembrandt berharga lainnya dan Vermeer langka dengan cara ini, tetapi seluruh prosesnya tampak agak serampangan dan acak, dengan sedikit sekali pemahaman tentang karya seni mana di sekitar mereka yang paling bernilai. Mengingat waktu yang mereka miliki, pencurian ini mungkin jauh lebih dahsyat.

Setelah menambahkan vas Cina kuno dan beberapa sketsa karya Degas, mereka akhirnya pergi dengan 13 karya seni yang terpisah (tercantum di sini) yang bernilai sekitar 500 juta dolar. Mereka pergi ke ruang bawah tanah dan mengucapkan selamat tinggal kepada para penjaga, dan berjalan keluar pintu. Setelah memuat mobil mereka, mereka hanya pergi ke malam, dan mereka maupun seni tidak terlihat sejak itu.

Para penyelidik tentu saja telah lama mencari jawaban atas identitas pelaku tetapi tampaknya tidak memiliki jawaban yang pasti. Beberapa jenis dunia bawah telah dipertanyakan setelah menyiratkan mereka memiliki baik seni pengetahuan tentang lokasinya, tetapi sekarang tampaknya mereka berbohong tentang hubungan mereka dengan seni untuk menipu pembeli lain. FBI masih mengendus beberapa petunjuk ini, tetapi tampaknya tidak mungkin salah satu dari angka-angka ini akan menolak untuk mengaku jika mereka benar-benar terlibat. Mengapa? Menariknya, sebenarnya tidak ada lagi hasil negatif untuk mengakui partisipasi dalam kejahatan. Undang-undang pembatasan telah berlalu sehingga tidak ada tuntutan yang dapat diajukan, jadi jika seseorang berjalan ke kantor polisi Boston sekarang dengan karya seni terselip di bawah lengannya, tidak akan ada dampak. Bahkan, Museum Gardner baru-baru ini menaikkan hadiah yang mereka tawarkan untuk pengembalian yang aman dari semua karya seni dari 5 hingga 10 juta dolar. Para penjahat bisa benar-benar menyerahkan karya seni, mengambil cek 8 angka, melakukan konferensi pers, dan berlayar di kapal pesiar sambil menyesap sampanye Prancis. Fakta ini belum terjadi membuat saya sangat khawatir dengan keselamatan karya-karya ini - satu-satunya alasan logis untuk tidak membawa mereka kembali adalah entah tidak ada yang tahu di mana mereka berada, atau mereka tidak ada lagi.

Sementara saya telah melontarkan sejumlah besar penilaian seni ini, tidak ada dolar atau euro yang bisa secara akurat menentukan nilai dari karya-karya yang benar-benar berharga ini.

Hilang: Konser oleh Vermeer, Chez Tortoni oleh Manet, dan Badai di Laut Galilea oleh Rembrandt (terkenal sebagai satu-satunya pemandangan laut ...)

Mereka mewakili kapasitas manusia, mengarungi estetika keindahan, dan merupakan suar budaya global bersama. Secara teknis dicuri dari museum Gardner, mereka dalam arti yang lebih nyata dicuri dari kita semua ... dari umat manusia itu sendiri. Kebodohan dalam diri saya sangat ingin tahu siapa yang bertanggung jawab atas pencurian itu, tetapi saya akan menukar pengetahuan itu dalam sekejap agar seni dikembalikan dengan aman dalam kotak yang tidak ditandai.

Awal tahun ini, penyelidik swasta Belanda Arthur Brand menawarkan untuk mencoba dan membawa karya seni itu kembali ke Boston, mengklaim memiliki petunjuk yang menyarankan potongan-potongan Gardner yang hilang saat ini di suatu tempat di Irlandia yang dipegang oleh rekan-rekan Tentara Republik Irlandia. Merek telah mendapatkan ketenaran dalam beberapa tahun terakhir (bersama dengan julukan 'Indiana Jones' dari dunia seni ...) dengan berhasil menemukan karya-karya yang hilang, termasuk artefak dari Peru kuno, Adolescence Salvador Dali, dan dua kuda perunggu besar yang dipahat oleh Josef Thorak yang pernah diapit pintu masuk ke Kanselir Reich Hitler di Berlin, hilang sejak Soviet mengalir ke ibukota Jerman pada akhir Perang Dunia II. Kembalinya mereka adalah akhir bahagia yang jarang terjadi pada sebuah misteri pahatan yang hilang, karena penelitian terbaru menunjukkan hanya 1,5% dari barang rampasan yang pernah ditemukan.

Pada tahun 2013, dunia seni berduka atas hilangnya koleksi lukisan yang menampilkan karya-karya Monet, Picasso, Matisse, dan Gauguin; semua mungkin dibakar oleh ibu yang dicurigai sebagai perampok perampokan Romania ketika pihak berwenang mendekat. Ternyata seni itu cukup romantis untuk dicuri, masih sangat sulit untuk dibongkar karena mendekati nilai yang tepat di pasar gelap, karena yang terkenal dan benda-benda khas menarik terlalu banyak perhatian dari banyak simpatisan yang mencoba memburu mereka.

Menunggu penutupan di Museum Gardner…

Saya sungguh berharap versi Indiana Jones ini dapat menemukan karya seni yang hilang dari Museum Gardner, dan bahwa mereka tidak disembunyikan di ruangan yang penuh dengan ular. Karya-karya Vermeer, Rembrandt, dan Degas ini semua harus dikembalikan ke rumah mereka yang sah dalam kerangka yang sekarang kosong yang masih menunggu di Boston. Jujur, rasanya seperti pukulan panjang (penyelidik FBI dan Gardner telah mendengar teori IRA sebelumnya dan menganggapnya sebagai jalan buntu ...). Ketika ditanya apa yang akan dia lakukan dengan hadiah 10 juta dolar itu, Brand menyeringai dan menyatakan dia tidak tertarik dengan uang itu, dan bercanda bahwa jika dia mengirimkan karya seni itu, mereka dapat berterima kasih kepadanya dengan membelikannya bir. Itu sangat mulia, tapi saya pikir saya akan mengambil bir dan menikmatinya di kapal pesiar baru saya ...

Ular! Kenapa harus ular?

Awalnya diterbitkan di mrbrown185.edublogs.org pada 19 Juli 2017.