Desa Kotak Musik keliling di Taman Kota New Orleans. Foto: William Widmer

Sebuah Desa Musik Membawa Akar di New Orleans

Setelah empat tahun instalasi semi-permanen dan keliling, organisasi seni New Orleans Airlift siap membangun kota permanen arsitektur musik.

Artikel ini awalnya diterbitkan pada 2016. New Orleans Airlift kembali ke Kickstarter dengan proyek baru untuk mengambil instalasi Music Box Village baru dalam tur lintas negara Amerika Serikat. Lihat di sini.

Lima tahun yang lalu, Jay Pennington menghadapi sisa-sisa pondok Creole abad kedelapan belas yang sudah lapuk. Duduk di sebidang tanah di bagian Bywater di New Orleans 'Ninth Ward dan babak belur oleh angin Katrina, pondok itu adalah sisa-sisa rapuh dari sejarah kota yang sangat ingin ia lestarikan. Dari urgensi itulah muncul ide luar biasa.

“Kami meminta [seniman jalanan dan instalasi yang berbasis di New York] Swoon untuk turun dan melihat properti itu,” kata Delaney Martin, yang dengannya Pennington ikut mendirikan organisasi seni New Orleans Airlift pada tahun 2008. “Jay tahu dia ingin melakukan sesuatu dengan kinerja dan instalasi. Dalam berbicara tentang musik dan pertunjukan dan rumah, dan pemain bermain di rumah, kami memiliki momen eureka: mereka tidak bermain di rumah, mereka bermain di rumah. "

Foto: Melissa Stryker

Bersama dengan Pennington, Martin, dan pematung mekanik Taylor Lee Shepherd, Swoon (alias Callie Curry) menyusun ide untuk Dithyrambalina, “taman bermain sonik, tempat pertunjukan, dan laboratorium untuk arsitektur musik” yang terbuat dari bahan-bahan yang diselamatkan dari pondok. Menginjak papan lantai di sini, dan derit dan erangan yang disetel mungkin bergema melalui amplifier. Tarik tali di sana, dan kipas angin mungkin memaksa udara melalui tabung bergelombang, menciptakan nada dunia lain.

Ini bukan hanya instalasi seni novel yang menghormati arsitektur khas New Orleans dan warisan musik. Bagi para pencipta, itu lebih: simbol kebangkitan dan kelahiran kembali, dan tentang nilai kesenangan dan permainan dalam komunitas yang masih berjuang untuk membangun kembali.

Para pencipta memutuskan untuk membuat prototipe konsep rumah musik sebelum membangun Dithyrambalina yang lebih mengesankan. Kotak Musik pertama adalah bukti konsep mereka: "laboratorium suara kota kumuh" yang terdiri dari beberapa rumah musik. New Orleans Airlift mengundang dua puluh lima perupa, arsitek, dan penemu suara visual dan kinetik untuk membangun struktur sonik. "Kadang-kadang lima orang bekerja di satu rumah, bekerja untuk membuat desa musik yang selaras, yang terasa utuh," kata Martin. "Itu menjadi prinsip panduan - semua orang tahu mereka bagian dari visi yang lebih besar."

Instalasi Music Box pertama dibuka untuk umum pada tahun 2011. Pada siang hari, orang-orang dari komunitas diundang untuk melewati dan bereksperimen, menciptakan suara ribut dan harmonis. Seorang pengunjung dapat membuat ratapan seperti gitar slide dari satu set pintu geser, atau menjalankan tangan di sepanjang papan berdinding untuk tikus-a-tat perkusi seperti. Seseorang dapat mengangkat telepon dan mengirimkan suara mereka melalui pengeras suara, atau menelepon telepon lain di rumah lain untuk memicu paduan suara orkestra. Sebuah stetoskop menyiarkan detak jantung orang yang lewat melalui speaker yang berputar. Sebuah dinding menyanyi mencicipi suara orang-orang yang berjalan melewatinya, lalu mengisi ruang kosong dengan gema mereka.

Foto: Bryan Welch

Pada malam hari, desa itu adalah rumah bagi pertunjukan orkestra yang rumit, memanfaatkan potensi musik penuh struktur. Thurston Moore, Andrew WK, produser hip-hop Mannie Fresh, duo produksi Javelin, Nortec Collective Tijuana, dan banyak lagi yang datang, meminjamkan rasa ingin tahu dan keahlian mereka pada instrumen luar biasa ini.

Kotak Musik menandai awal dari perusahaan yang jauh lebih luas. Segera setelah itu, New Orleans Airlift dan kolaborator memasang struktur musik agar dapat diangkut sehingga mereka dapat menjelajahi dari lingkungan ke lingkungan dan kota ke kota. Kerajaan melodi sederhana ini meluas ke New City 'City Park dan lingkungan Central City, dan ke Shreveport, Louisiana, dan Tampa Bay, Florida - menjadi tuan rumah pertunjukan dari Wilco, Solange Knowles, pakaian Cajun Lost Bayou Ramblers, NOLA Preservation Hall band, dan lainnya. Kolektif melakukan perjalanan sejauh Kiev, Ukraina, atas undangan kedutaan AS di sana.

Balai Pelestarian di The Music Box. Foto: William Widmer

Sekarang, proyek telah kembali ke rumah. New Orleans Airlift menciptakan desa permanen arsitektur musik yang mereka harapkan akan menjadi bagian komunitas yang abadi dan dicintai.

Struktur Swoon yang awalnya dibuat, Dithyrambalina, masih dalam pengerjaan, dan pada akhirnya akan menjadi bagian dari desa Music Box yang baru. Daya tarik instalasi permanen ini - yang masih akan diubah dan ditambah dari tahun ke tahun, saat artis dan kolaborator baru bergabung dalam proyek ini - adalah kapasitasnya untuk menerima lebih banyak pengunjung, lebih banyak artis, lebih banyak musisi. “Menjadi kurang penting bahwa orang-orang benar-benar tinggal di sini [di New Orleans] untuk melihatnya,” kata Pennington. "Orang-orang akan dapat mengunjungi sepanjang tahun."

"Kami juga merampas musisi dari setiap waktu latihan nyata atau upaya nyata di residensi, setiap upaya untuk benar-benar menyempurnakan suara mereka," kata Martin. "Sekarang kita memiliki peluang untuk menjadi lebih besar."

Seperti proyek Music Box asli, Music Box Village akan berlokasi di lingkungan Bywater New Orleans, di dasar Jembatan St. Claude Avenue, yang menghubungkan Bangsal Atas dan Bawah Ninth. Situs ini tepat: proyek, seperti jembatan, adalah tentang menjalin koneksi.

“Ke mana pun kami pergi, proyek ini memiliki dampak yang sama: itu membuat orang berbicara dan bekerja sama, orang yang mungkin tidak berbicara atau bekerja sama.”

“[Desa] menciptakan ruang otonom ini untuk mengalami hal-hal dengan orang lain dan benar-benar jatuh ke dalam ritme dengan mereka. Kami telah melihatnya sebagai lem yang luar biasa untuk sebuah komunitas, ruang utopis di mana Anda mulai memiliki ide tentang berbagai kemungkinan, ”kata Martin.

Artis Theris Valdery di The Music Box. Foto: Melissa Stryker

Dan seperti proyek aslinya, Desa Kotak Musik digerakkan oleh semangat kolaborasi yang harmonis. Sebuah rumah bukan milik satu perorangan, melainkan milik desa, dan komunitas musisi dan lainnya yang datang untuk berinteraksi dengannya. "Kotak Musik adalah hasil dari begitu banyak visi dan talenta istimewa yang berbeda, tetapi semuanya disalurkan melalui prisma ini tentang apa yang kami coba lakukan," kata Martin.

Untuk saat ini, hutan seluas 55.000 kaki persegi yang suatu hari akan menampung Desa Kotak Musik tidak lebih dari sebidang tanah penuh kerikil; Martin dan Pennington sedang memilah drainase dan sedang dalam proses mendapatkan izin kota yang tepat. Jalan setapak melalui desa sedang dibuat sketsa dengan taruhan dan tali neon. Dan di dalam gudang New Orleans Airlift yang bersebelahan adalah tulang belulang desa itu: rumah-rumah musik dari instalasi Kotak Musik masa lalu di berbagai negara bagian perakitan. Segera mereka akan dipulihkan, dibangun kembali, dan disetel, dan simfoni liar Kotak Musik akan mulai lagi.

Proyek Music Box Village terbaru akan ditayangkan di Kickstarter hingga 23 Mei.

Rebecca Hiscott adalah Editor Keterlibatan Kickstarter.

Foto: Bryan Welch