3 Aturan untuk Menulis di Abad ke-21

Format untuk rasa ingin tahu, gunakan sinonim, dan padatkan perjalanan sang pahlawan

Foto oleh Kelly Sikkema di Unsplash

Saya suka ketika film mendapatkan sekuel setelah 10, 20, 30 tahun - seperti Blade Runner, Wall Street, atau Tron. Karena pada saat mereka keluar, seperti yang ditunjukkan oleh soundtrack yang terakhir, "permainan telah berubah."

Bukan hanya permainan apa pun yang diputar di dalam film, tetapi cara film dibuat, bagaimana masyarakat memandang mereka, dan apa yang dibutuhkan untuk sebuah cerita untuk menembus dan menyentuh hati orang-orang. Bagaimana para pencipta menangani semua ini?

Jika mereka menanganinya dengan anggun, mereka menambah warisan mereka. Jika tidak, mereka berisiko menodai batu nisan yang indah. Tapi sementara pembuatan film telah banyak berubah dalam tiga dekade terakhir, saya pikir ada satu permainan yang bahkan lebih berubah dalam sepuluh tahun terakhir: menulis.

Ketika berbicara tentang kata-kata, tidak ada yang seperti dulu. Surat kabar dicetak di layar, bukan kertas. Penulis tidak menulis buku. Membaca lebih sederhana dari sebelumnya tetapi tidak pernah lebih sulit untuk dilakukan. Jadi bagaimana kita, para pencipta, dapat mengikuti?

Itu adalah pertanyaan yang sulit dan saya bahkan tidak memiliki setengah jawaban, tetapi setelah duduk dengannya, saya perhatikan saya memperhatikan tiga hal khususnya ketika menyangkut penulisan modern.

Hasilnya, berikut adalah tiga aturan untuk menulis di abad ke-21.

1. Format untuk rasa ingin tahu

Di masa ketika umat manusia menciptakan lebih banyak data dalam satu tahun daripada yang ada di 5.000 yang datang sebelumnya, orang tidak mau menatap dinding teks lagi. Karena kelebihan informasi telah mengambil alih bukan hanya satu, tetapi setiap aspek kehidupan kita, keengganan ini tidak terbatas pada membaca blog. Itu universal.

Kami tidak ingin menyisir surat-surat yang berantakan dalam makalah ilmiah mahal yang sudah lama ditunggu-tunggu seperti yang kami lakukan dalam buku yang kami kantongi seharga $ 5 di penjualan halaman. Kami ingin faktanya. dan kami ingin mereka di piring perak. Kami juga ingin Anda membuat kami kagum setiap kali kami membuka tutup mewah yang menutupi mereka. Kami ingin merasa seperti Tarzan, berayun dari pohon anggur ke anggur dalam pengalaman yang menggembirakan dan cepat yang terasa seperti terbang. Dengan ruang yang cukup untuk bernafas.

Tugas kita sebagai penulis adalah membuatnya semudah mungkin bagi pembaca kita untuk mengambil baris berikutnya dan mempertahankannya untuk kehidupan yang sayang.

Untungnya, alat tulis modern memudahkan Anda untuk mendorong semangat penyelidikan kami. Anda tidak bisa hanya menggunakan gambar, video, suara, suara, dan media lain untuk membumbui tulisan Anda, tetapi Anda dapat sangat meningkatkan daya tarik visual dari kata-kata itu sendiri.

Belajar menggunakan huruf tebal, miring, garis bawah, dan pemisah. Kembangkan gaya Anda sendiri dalam menggunakannya. Kuasai seni paragraf sebagai panduan pernapasan. Terlalu banyak ruang putih dan pembaca merasa diperlakukan seperti anak berusia enam tahun. Terlalu sedikit dan hal yang sama terjadi. Kapan masuk akal untuk menggunakan embed, daftar, tautan, dan kutipan yang menonjol? Jangan hanya menggunakannya. Pikirkan tentang hal-hal ini.

Tetapi bagian terpenting dari pekerjaan pemformatan ini harus terjadi jauh sebelum Anda menyentuh keyboard. Begini: Bagaimana Anda akan menyusun cerita Anda?

Buka buku terlaris New York Times pada halaman acak dan ada kemungkinan besar Anda akan menemukannya, kadang-kadang bahkan dua subjudul. Dalam penulisan non-fiksi, bab ini adalah unit yang sekarat. Paling tidak, semakin pendek.

Itu sebabnya buku-buku Seth Godin, Ryan Holiday, Mark Manson, dan [masukkan penulis kontemporer populer di sini] adalah koleksi posting blog yang tertata rapi. Mereka bersatu secara koheren. Mereka menceritakan sebuah kisah. Itu masuk akal. Tapi mereka tetap posting blog. Karena itu format bacaan modern.

Jika Anda ingin menceritakan kisah Jason Bourne untuk menjelaskan tentang identitas, jangan menceritakan kisahnya, maka buatlah intinya. Nyatakan hal itu saat Anda menceritakan kisahnya. Beralih bolak-balik. Biarkan bagian membangun satu sama lain. Tapi bawa kami dan beralih perspektif. Gunakan subjudul untuk menyinggung ketertarikan kita, bukan menahannya dengan memberi kita bagian lucunya. Ini membawa saya ke poin kedua:

Kapan terakhir kali Anda menggunakan kekesalan dan menahan dalam satu kalimat?

2. Gunakan sinonim

Tema kedua yang sangat saya perhatikan adalah membuat orang penasaran dengan tidak menggunakan kata-kata yang sama berulang kali. Kami sudah melakukannya dalam kehidupan sehari-hari; tidak perlu melanjutkannya di halaman. Ada 171.476 kata dalam Kamus Inggris Oxford, namun 3.000 kata mencakup 95% dari semua teks umum.

Saya tidak mengerti. Bukankah sinonim hanya setengah dari kesenangan?

Mengapa Anda menyebut pohon pohon tiga kali berturut-turut? Jadikan 'sosok yang menjulang tinggi', 'raja tanaman', atau 'pengamat bisu di seberang jalan.' Katakan padaku apakah itu pohon oak, birch, willow, pinus, cokelat, atau maple. Sebut saja 'anakan' jika baru lahir dan 'semak' jika masih tumbuh. Atau jangan gunakan kata 'pohon' sama sekali. Jelaskan dengan menggunakan kata-kata 'root,' 'bark,' 'branch,' dan 'leaves.'

Selain menjadikan membaca lebih menyenangkan, sinonim juga merupakan alat yang ampuh untuk mengubah apa yang terjadi dalam pikiran pembaca Anda. Ketika saya menggunakan triplet fakta, data, dan informasi - yang menciptakan gambar yang sama sekali berbeda dari 'data, data, data.' Yang pertama seperti segitiga, konsep di dalamnya mungkin berbeda untuk setiap pembaca. Yang terakhir adalah cara yang berguna untuk mengarahkan titik pulang.

Berbicara tentang lingkaran penuh ...

3. Padatkan perjalanan sang pahlawan

Manusia adalah makhluk emosional. Tugas kita sebagai penulis adalah mengelola emosi orang lain untuk menyebabkan perubahan. Ini adalah pekerjaan yang aneh, pasti, tetapi juga yang indah, karena itu hanya bekerja jika kita dapat memanfaatkan harapan bawah sadar pembaca dan menekan tombol yang tepat. Harapan-harapan ini selalu berubah secara dramatis dari dekade ke dekade dan akan terus berlanjut selamanya.

Mereka mungkin tidak mengetahuinya dan mereka tidak bisa memberi tahu kami jika kami bertanya, tetapi saat ini, orang sering ingin merasakan banyak hal dalam satu bagian, bahkan mungkin satu paragraf. Apakah Anda menikmati mengendarai rollercoaster perasaan ini sebagai pembaca atau membuat perancah sebagai penulis tidak relevan; itu bagian dari apa yang membuat tulisan populer hari ini.

Mendandani pekerjaan Anda dengan baik dan menggunakan serangkaian kata-kata yang emosional adalah awal yang baik. Namun, hal yang paling kuat yang dapat Anda lakukan untuk memenuhi tugas Anda sebagai pria berkeringat di balik tirai, adalah menciptakan kembali aturan-aturan bercerita.

Sumber

Apakah Anda melihat perjalanan pahlawan, struktur tiga babak, atau Puisi Aristoteles, prinsip-prinsip ini tidak berubah, tetapi harus diperbarui untuk zaman modern. Namun sebagian besar dari kita tidak tahu aturan ini untuk memulai. Saya tahu saya tidak. Saya pertama kali mempelajarinya setelah tiga tahun menulis secara konsisten, hanya untuk mengingat saya telah belajar banyak dari mereka di sekolah - tetapi siapa yang memperhatikan di sana?

Namun, begitu Anda menemukannya kembali, Anda dapat memadatkan prinsip-prinsip ini ke dalam format bacaan yang sesuai dengan kehidupan orang saat ini. Bagaimana Anda bisa membuat busur cerita lengkap dalam 7 menit membaca? Di mana drama dalam 3 menit non-fiksi? Apa yang setara dengan Don Giovanni selama 15 menit dalam dua babak?

Jika Anda memperhatikan hal-hal ini, Anda akan melihat seberapa besar potensi kita semua harus meningkat. Kadang-kadang, orang yang menulis bacaan 3 menit bahkan belum memulai ceritanya pada saat postingan berakhir, sementara yang lain menambahkan 1.000 kata tambahan setelah mereka selesai. Jika Anda dapat menceritakan sebuah kisah yang utuh dan dapat hidup dalam keterbatasan modern, Anda pasti akan menerobos.

Saya harap karya seni apa pun yang Anda buat tidak perlu menunggu puluhan tahun untuk sekuelnya. Ini memalukan untuk kisah-kisah besar yang tak terhitung. Ini juga cukup sulit untuk mengikuti, bahkan tanpa istirahat panjang. Dan meskipun kita tidak pernah dapat mencapai kesempurnaan, saya pikir masih layak untuk mengejar selama bertahun-tahun.

Seperti karakter dalam sekuel yang lama ditunggu-tunggu berkata:

"Tidak mungkin, tapi itu juga tepat di depan kita sepanjang waktu." - Kevin Flynn

Game telah berubah.

Saya katakan mari kita bermain.